Le document de recherche le plus amusant que j'ai jamais lu

J’ai lu des articles de recherche amusants en psychologie universitaire qui n’étaient pas censés être drôles et quelques-uns qui l’étaient. De loin, il y a un gagnant clair pour le meilleur… papier… jamais. Intitulé «Mesurer l’incommensurable: ou Abraham Abraham pourrait-il passer le test d’association implicite? Numéro de décembre 2007 de Perspectives on Psychological Science).

Ceux qui consultent un article de recherche liront un résumé de près pour voir si l'étude correspond à leurs attentes. Croyez-moi, même si l'abrégé lui-même est plutôt hilarant, vous voudrez tout lire (malheureusement, il n'est disponible qu'avec un abonnement, mais cet article vaut à lui seul le prix de l'abonnement. Je le retire les jours de pluie ou quand Je me sens juste triste et il ne manque jamais de me faire rire à chaque fois). Voici le résumé:

Avec les nouvelles normes éthiques de l'Association for Psychological Science exigeant que toutes les études de recherche incluent un test d'association implicite (IAT), les prévisionnistes prédisent que le nombre de nouveaux participants disponibles pour prendre un IAT expirera d'ici 2023. Les propositions infimes des experts IAT impliquent rationner le précieux réservoir de novices IAT restants ou d’autres stratégies naïves. Ces solutions démontrent une pensée scientifique rigide, avec un manque distinct de créativité qui distingue la psychologie des sciences réelles. Forts de notre expérience de l’adaptation de l’IAT pour mesurer la cognition des nourrissons et éradiquer les extraterrestres parmi nous, nous démontrons que de nouveaux bassins de ressources pour les participants - les enfants à naître et transmis - sont disponibles, si nous prenons le temps de développer les méthodes pour les exploiter. . Deux études illustrent quelques-uns des défis méthodologiques et des opportunités à surmonter pour mieux utiliser les nouvelles populations afin de maintenir le poids lourd de l'IAT sur son chemin de domination mondiale (et interstellaire).

Les auteurs ne laissent aucun espace entre le lecteur et leur esprit sardonique. Le document commence par que les auteurs déplorent le nombre décroissant de participants au SIA disponibles à la lumière de la nécessité pour toutes les études futures de l'inclure. Voici leur préoccupation:

Depuis que Thriller de Michael Jackson, The Chia Pet, ou le discours de «Checkers» de Nixon, l’innovation créative a conquis les cœurs et les esprits, à l’instar du Test d’association implicite (IAT; Greenwald, McGhee et Schwartz, 1998). Et pourtant, à l'instar d'autres innovations, l'IAT est victime de son propre triomphe. La campagne de commercialisation des porte-clés, du papier peint, des couvre-lits et des figurines d'action de Tony Greenwald (avec bras mobiles et matraques) a connu un tel succès que la population de preneurs d'IAT novices a diminué à un rythme alarmant1. Au début de 1995, quelques régions des États-Unis se sont rapidement répandues aux États-Unis, en Europe et en Asie. Au début des années 2000, le taux de transmission a augmenté de façon exponentielle, principalement à cause d’une souche virulente pouvant être transmise virtuellement. Les projections du Center of Social Disease Control estiment que la dernière vierge américaine IAT sera déflorée le 15 septembre 2017 et le dernier citoyen du monde le 17 octobre 2023 (p. 406).

Et comme pour la note de bas de page? Voici ce que l'auteur a écrit:

1. Le matraque amovible a eu un effet secondaire regrettable en éliminant des dizaines de preneurs potentiels d'IAT avant qu'il ne soit retiré du marché en tant que risque d'étouffement. Le test proposé dans l’étude 2 pourrait permettre de récupérer les participants perdus (p. 406).

Les auteurs suggèrent donc deux populations que personne n’a encore pensé à utiliser pour l’administration du TAI. Ces possibilités sont des solutions «hors du commun». Leur première option est ce qu’ils pensent être les sujets de recherche parfaits à cette fin. La meilleure chose à propos de ce premier groupe est qu’il est composé d’une population qui ne cesse de se reconstituer. Certes, certains problèmes doivent être résolus, en particulier leur manque de dextérité et leur incapacité à comprendre ou à utiliser des mots, mais ils constituent un groupe totalement inexploité. Vous l'avez sans doute déjà compris, mais les auteurs suggèrent clairement des bébés à naître. Comme les auteurs le déclarent: «Comme les habitants des aéroports, les enfants à naître ont très peu à faire et sont confinés à proximité», ce qui en fait des sujets de test idéaux.

Ils ont décidé de démontrer l'utilité des bébés à naître en tant que participants expérimentaux en entreprenant une étude de recherche portant sur une question à laquelle cette population seule pourrait apporter la réponse: l'identité de genre est-elle innée ou apprise? Ils ont émis l'hypothèse que si les bébés à naître manifestaient une préférence implicite pour l'un ou l'autre sexe, cela suggérerait que l'identité de genre était innée, alors que s'ils ne manifestaient aucune préférence, ce n'était probablement pas inné.

Bones et Johnson ont cherché à déterminer si les bébés à naître indiquaient s’être associés à une identité de genre plutôt qu’à une autre. Les données d’un participant ont été effacées parce que le bébé a refusé de rester dans l’étude, insistant pour être né pendant le test. En ce qui concerne le reste de l'échantillon, aucun lien n'a été trouvé entre le sexe du bébé à naître et l'identité de genre. En fait, aucune relation n'a été trouvée du fait d'un manque général de réponses des participants à la recherche.

Ne se contentant pas de s'arrêter là, ces auteurs ont proposé un autre groupe de recherche car le besoin de nouveaux participants à l'IAT ne serait pas comblé par l'ajout des bébés à naître en tant que sujets. Ils ont suggéré une autre population inexploitée à l'extrémité opposée du spectre: les morts. Ils ont pensé que ceux-ci seraient illimités. Pour mener des recherches plus approfondies, ils ont utilisé les travaux de scientifiques tels que M. Night Shyamalan, qui ont établi la validité des réponses autodéclarées par les personnes, qu’elles soient mortes ou vivantes.

Pour leur deuxième étude, Bone et Johnson ont adapté l'IAT en créant le test d'association implicite de la mort. Dans cette expérience, des personnes décédées avaient associé des mots et des expressions liés à la mort (par exemple, «rejoint le choeur de l’invisible») et des mots et expressions liés à la vie (par exemple, «encore en train de botter») avec «moi» ou «pas moi». Les chercheurs ont découvert que les personnes décédées étaient plus susceptibles d'associer les mots liés à la mort à «moi» et les mots liés à «pas moi», alors que leurs pairs en vie affichaient le schéma opposé.

Configuration pour la réalisation du test d'association implicite mort

Les chercheurs ont conclu que non seulement Abraham Lincoln pouvait prendre l'IAT (ou DIAT selon le cas), lui et d'autres personnes décédées comme lui, étaient destinés à créer le nouveau champ de la psychologie intergénérationnelle. Malgré le nombre apparemment limité de sujets potentiels lors de l'inclusion des enfants à naître et des personnes décédées, les chercheurs ont voulu être prudents. Ainsi, ils ont également développé le «IAT Identité Humain-Extraterrestre». La nécessité d'un test projectif pour cette population a été jugée nécessaire car, à l'instar des personnes décédées, les auto-déclarations d'étrangers ont été jugées peu fiables.

Référence complète

Bones, A.K., et Johnson, N.R. (2007). Mesurer l'incommensurable: ou «Abraham Lincoln pourrait-il passer par le test d'association implicite?», Perspectives on Psychological Science, 2 (4), 406–411.

Ressources partielles

(Les ressources de cet article étaient également fabuleuses. J’ai inclus un couple que j’ai trouvé particulièrement amusant, mais je suggère de lire le tout, y compris les références, car cela devrait vous faire craquer avant que vous n’ayez lu la troisième phrase.)

Pinker, S. (mai 2005). Mes cheveux ne sont pas des filles, ils ont juste poussé comme ça: les différences entre les sexes sont innées. Papier présenté à un Festschrift pour Lawrence Summers. Cambridge, MA.

Bones, A.K., et Johnson, N.R. (2002). Phil Zimbardo est vraiment un extraterrestre. American Psychologist, 57, 1135-1142.