Les joies et les dangers de l’enseignement des doctorants

La grande majorité des gens dans le monde n’ont pas accès à la formation doctorale. Et c’est dommage. La liberté intellectuelle, la recherche de la curiosité et l’étendue du temps sont sans pareil dans aucune autre forme de travail ou d’éducation. Bien sûr, je glorifie les meilleures parties et élimine les luttes, mais je pense que la plupart des gens qui ont fait au moins une partie d’un doctorat Ce programme conviendrait que la libre recherche de la connaissance pourrait être la plus haute forme d’agence que notre civilisation puisse offrir.

Si peu de personnes ont essayé de faire un doctorat, encore moins d’enseigner aux doctorants. Et même après dix ans d’enseignement, ce n’est pas une chose dont je parle beaucoup. Oui, dans l'UW iSchool, nous organisons des examens annuels des doctorants, où les professeurs peuvent discuter de chaque étudiant et de ses besoins. Oui, je discute tout le temps de manière informelle avec des professeurs débutants sur la façon de conseiller les étudiants au doctorat. Oui, nous enseignons parfois des cours de doctorat. Et lors de conférences, j'ai passé beaucoup de temps à discuter avec des collègues. Mais dans peu de ces contextes, avons-nous jamais une discussion explicite sur ce que signifie enseigner à un doctorant.

Ce qui frappe dans la formation doctorale, c’est qu’elle est relationnelle. Étant donné qu’il s’agit d’un apprentissage de 5 à 7 ans aux États-Unis, il s’agit essentiellement d’une relation entre un étudiant au doctorat et un professeur. Tout le reste autour de cela, qu’il s’agisse de cours, de propositions de thèse, de mémoires, ou d’autres exigences, est arbitraire. Le cœur du conseil est la gestion et le développement d'intérêts partagés, une communication claire, le développement d'objectifs partagés et, au travers de ce processus de développement et de maintien d'une relation, le transfert de connaissances et de compétences.

Cependant, la formation doctorale étant fondamentalement relationnelle, elle a également une portée incroyablement étendue. Un cours typique dans un collège ou une université a des limites relativement fixes autour de ce que l'on va apprendre. En formation doctorale, je me retrouve à parler de:

  • Les intérêts passés et futurs d’un élève, et comment ils se développent
  • La motivation de l’élève et comment la gérer
  • Les communautés d’étudiants et leur rôle dans
  • Les idées d’un élève, leur développement et leur diffusion
  • Capacité de l’élève à communiquer par écrit, par la parole et par un diagramme
  • Capacité de l’élève à collaborer
  • La capacité de l’élève à former et à critiquer ses propres arguments et ceux des autres
  • Les relations sociales d’un élève et la manière dont ils soutiennent ce qui précède
  • La santé mentale d’un élève et son rôle dans la médiation de ce qui précède
  • La stabilité économique d’un étudiant et la menace qui pèse sur ce qui précède
  • Les aspirations de carrière d’un étudiant et la manière dont ce qui est mentionné le soutient
  • L'ensemble des compétences nécessaires pour réussir dans la recherche et tous les aspects de la vie ci-dessus

Certes, enseigner aux doctorants consiste en partie à transférer et à développer des compétences, mais également à l’ensemble de l’identité d’un étudiant, de son passé et de son avenir, ainsi que de son rôle dans le monde.

C'est un travail difficile. Obtenir un doctorat de cette façon ne prépare pas vraiment à enseigner tout ce qui précède. Et compte tenu de l’ampleur des sujets abordés dans la formation doctorale, il est facile d’errer dans des domaines que d’autres sont beaucoup mieux formés pour soutenir (bien-être mental et physique en particulier). Il est également facile pour le déséquilibre de pouvoir dans une relation de conseil d’abriter des difficultés profondes auxquelles sont confrontés les doctorants et de discuter de peur. Il n’est pas étonnant que les conseillers de doctorat s’y trompent si souvent ou qu’ils fixent des limites strictes quant au type de soutien qu’ils sont disposés à offrir.

À certains égards, je le rend plus difficile pour moi-même. Je suis intéressé par la vie des doctorants. Je me félicite de cette large portée. Je veux soutenir toute leur humanité, et pas seulement leur expertise. Je crois que le monde universitaire est censé développer des personnes dans toutes les dimensions, pas seulement dans le savoir et les compétences. Je voudrais faire cela pour les étudiants de tous les niveaux, mais j’échoue par manque de temps. Et j’imagine que, du fait de mon ouverture à ce vaste domaine, j’attire des étudiants qui le cherchent, ce qui rend mon travail encore plus dur.

La plupart des personnes qui obtiennent un doctorat ne deviennent pas professeurs et ne conseillent pas les étudiants en doctorat. Je ne suis pas sûr qu’il soit logique d’enseigner aux doctorants d’enseigner aux doctorants. Terminer une thèse est déjà assez difficile. Mais la nouvelle faculté a définitivement besoin de conseils à ce sujet dès le premier jour. Peu l'obtenir.

Si vous enseignez aux doctorants, comment apprenez-vous à améliorer votre enseignement? Si vous êtes vous-même un étudiant au doctorat, que n’obtenez-vous pas de votre conseiller dont vous avez désespérément besoin?