La raison psychologique des gens font un don de sang

Cela n'a aucun sens évolutif. Alors pourquoi le faisons-nous?

Photo par Tim Marshall sur Unsplash

Donner du sang, si vous réfléchissez un peu, est plus qu’un peu étrange. Sans autre récompense que de vous sentir comme une bonne personne, et parfois du jus et des biscuits, vous permettez à un étranger de pénétrer dans votre corps et de prendre le sang même qui coule dans vos veines - suffisamment pour que vous vous sentiez littéralement faible.

Je suis un donneur de sang quasi régulier et un étudiant en sciences. Je voulais donc enquêter: pourquoi les gens donnent-ils leur sang? Est-ce uniquement parce qu’ils sont de bonnes personnes, ou est-ce plus profond que cela? Quel est le motif psychologique de donner son propre sang?

«Le don de sang pose un casse-tête de l'évolution: pourquoi engager des coûts pour fournir une ressource de grande valeur à des étrangers non liés?» - Lyle et al, 2009

D'une part, je ne m'attendrais pas à ce qu'il y ait beaucoup de dons de sang. Les humains sont généralement assez égoïstes. Nous n’avons pas tendance à aider les autres beaucoup, encore moins lorsque cela nous coûte quelque chose.

Mais d’un autre côté, c’est un moyen relativement gratuit de faire la différence dans le monde. Vous avez juste besoin de plus de nourriture et d'eau pour faire plus de sang, après tout. Pourtant, environ 5% seulement des personnes font des dons.

Alors, pourquoi les gens donnent leur sang?

Mon hypothèse, quand j'ai commencé mes recherches, était que les gens le faisaient surtout pour que les autres sachent qu'ils étaient de bonnes personnes. Pourquoi? Lorsque j'ai fait un don de sang, j'ai reçu un autocollant indiquant aux autres que j'étais un donneur. On m'a déjà donné un t-shirt pour faire un don de sang. J'ai vu des tonnes de personnes publier sur les médias sociaux du sang.

Si donner du sang était purement une chose altruiste, les gens n'auraient besoin d'aucune récompense ou incitation pour le faire - juste pour aider les autres. Cependant, lorsque j'ai commencé à enquêter, il y avait partout des preuves que les gens le faisaient principalement pour se montrer à d'autres.

Mais j'étais prêt à me tromper.

Pourquoi j'étais sceptique:

Les humains ont évolué au cours de plusieurs millions d'années. Nous faisons beaucoup de choses bizarres qui semblent irrationnelles, mais on peut en grande partie les retrouver pour nous donner un avantage, qui nous aide à vivre un peu mieux.

Photo de Victoire Joncheray sur Unsplash

Donner du sang vous affaiblit physiquement et c’est douloureux de démarrer. Vous ne pouvez faire un don que tous les trois ou quatre mois (selon que vous êtes un homme ou une femme); si vous n'avez pas assez de fer dans votre sang, il vous est interdit de le faire du tout. Vous n'êtes autorisé à donner que certains volumes.

C’est évidemment un coût, et selon la théorie de l’évolution (simplifier un peu ici), nous ne faisons pas de choses coûteuses à moins d’avoir un avantage égal ou supérieur pour nous en tant qu’individus. Un individu isolé fera quelque chose d’héroïque, d’étonnant, de désintéressé pour des individus sans lien de parenté, mais en tant qu’espèce, nous n’avons pas vraiment tendance à faire de l’altruisme.

Et pourtant, nous donnons du sang. Pourquoi cela pourrait-il être?

L'hypothèse de la lueur chaude

L’hypothèse «Warm Glow» est l’un des prétendants au premier rang. Ce que cela signifie, c'est que vous faites du bien, car cela vous donne une impression de flou à l'intérieur. Une grande partie de la publicité sur les dons de sang vise ce type de psychologie: «Faites le bien, sauvez une vie», genre de message.

Photo de Kat Yukawa sur Unsplash

Les chercheurs ont découvert que ce type de motivation explique en grande partie la raison pour laquelle les gens donnent du sang et le qualifie d '«altruisme impur». En gros, vous ne gagnez rien de matériel, mais des gains émotionnels positifs. Vous vous sentez bien dans votre peau. Cela ne veut pas dire que c’est une chose égoïste, mais que ce n’est pas du pur altruisme. Vous gagnez encore quelque chose.

L'hypothèse de signalisation

Ceci est lié à mon hypothèse personnelle. Cela revient à dire que les gens donnent leur sang non seulement pour se sentir bien, mais aussi pour que les autres sachent qu’ils sont bons, aussi.

Photo de Clarisse Meyer sur Unsplash

Nous avons établi que donner du sang est «coûteux», ce qui signifie que c’est difficile, que cela vous enlève énormément, que peu de gens le font et que vous êtes affaibli pendant un certain temps.

Lorsque vous donnez du sang - et plus important encore, lorsque vous informez les autres - vous dites que vous êtes une personne bonne, généreuse et en bonne santé, soit si généreuse que cela ne vous dérange pas de vous affaiblir pour aider les autres, ou Si sain que ce n'est pas un sacrifice pour vous. Peut-être même les deux!

L'hypothèse d'altruisme réticent

Cette hypothèse est l’idée que peu de gens vont donner du sang - vous feriez mieux de le faire. C’est lié à un sentiment de méfiance du public, qui pense que les autres ne contribueront pas au bien-être commun, c’est donc à vous de décider.

Cela ressemble beaucoup à de l'altruisme pur à la surface, mais c'est aussi un cousin seulement. Il est réticent, car si d’autres donnaient (et s’il était largement annoncé que le sang ne manquait pas), les recherches ont montré qu’ils ne choisiraient pas de leur plein gré.

L'hypothèse hédoniste

Cette hypothèse dit que les gens font des dons égoïstes pour les petits objets qu’ils gagnent. Par exemple, la plupart du temps, je donne du sang, je prends des biscuits, du jus de fruits, du temps libre au travail ou en classe.

Image de Steve Buissinne de Pixabay

J'étais fasciné de constater que celui-ci était presque immédiatement escompté: ces petites récompenses n'étaient pas suffisantes pour justifier le coût, et cela ne correspondait pas du tout à l'intention de donner du sang.

Il s’avère que ce soit pour des congés, de la nourriture ou pour toute autre récompense matérielle, ce n’est pas la seule raison pour laquelle les gens ont fait des dons. Cette raison égoïste pourrait être rayée.

Eh bien, quelle est la réponse?

La recherche a été concluante: c’est un mélange. Le don de sang comporte de nombreux facteurs et il est difficile de les en extraire. L'un mène à un autre qui relie à un troisième.

"Par exemple, le sens du devoir social et moral peut être lié à une sensation de chaleur, tout comme les personnes peuvent également tirer de la satisfaction de répondre aux besoins de la société et aux leurs." - Evans & Ferguson, 2014

Une chose était claire: le don de sang est une étude fascinante sur ce qui pousse les humains à adopter un comportement inattendu, qu’il soit véritablement altruiste ou qu’il en ait l’apparence apparente.

Ce qui semble être un acte totalement altruiste est en réalité motivé par un ensemble complexe de motivations et d'opérations, qui nécessite encore beaucoup de recherche. Ce qui m'intéressait de découvrir que c’était principalement pour des raisons désintéressées - des éléments comme l’altruisme réticent ou l’hypothèse de la lueur tiède étaient de très prédicteurs du don de sang, ce qui signifie que les gens donnaient du sang sans avoir besoin d’une raison égoïste.

La plupart des études que j'ai lues ont permis de conclure une chose: c’est probablement de la bienveillance, plutôt que de l’altruisme. La distinction est petite mais importante. L'altruisme signifie que vous n'obtenez absolument rien en retour, alors que la bienveillance indique les deux parties, donneur et destinataire, avantage.

Que l’avantage soit obtenu par d’autres personnes qui reconnaissent que vous êtes une bonne personne ou qui se sentent bien dans votre peau, la plupart des recherches jusqu’à présent concluent que ce n’est pas encore un acte égoïste, mais bienveillant.

Le don de sang est l'un des exemples les plus étonnants de comportement humain inattendu qui existe. Maintes et maintes fois, les humains ont tendance à agir pour les autres seulement s'ils reçoivent un bénéfice évolutif en retour - et pourtant cette aberration existe.