Le chemin à parcourir

Source: SOMA, Facebook
"Aucun homme n'est une île entière en soi; chaque homme
est un morceau du continent, une partie de la principale;
si une motte est emportée par la mer, l'Europe
est le moins, aussi bien que si un promontoire était, comme
ainsi que n'importe quelle manière de tes amis ou de la tienne
propres étaient; la mort de tout homme me diminue,
parce que je suis impliqué dans l'humanité.
Et donc ne jamais envoyer savoir pour qui
la cloche sonne; ça sonne pour toi. "
-John Donne

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec mes projets d'été, je passerai une grande partie de mon été à mener un petit projet de recherche dans le comté de Monroe, une communauté rurale du sud-est de l'Ohio. En gros, je me demande ce qu’il advient d’une communauté lorsque le plus gros employeur et l’assiette fiscale disparaissent. Ormet Primary Aluminium Corporation était une société d'aluminium basée à Hannibal, dans l'Ohio. Elle employait un grand nombre de personnes dans le comté de Monroe et dans les villes frontalières de la Virginie-Occidentale. Sa chute n’est pas différente de celle d’autres entreprises de l’aluminium aux États-Unis; la baisse des prix des métaux, la concurrence étrangère et les coûts énergétiques élevés sont parmi les raisons qui ont conduit à des fermetures dans tout le pays, y compris chez Ormet il y a six ans. La fermeture d’Ormet a également signifié la fin d’un investissement de cinquante-cinq ans dans la communauté. Pour les petites villes du comté, la stabilité serait remplacée par l’incertitude. Pour comprendre l’impact de ces fermetures sur la communauté, je vais mener des entretiens avec d’anciens employés d’Ormet et voir comment était leur vie immédiatement après la fermeture, ainsi que leur situation économique actuelle. Je compte également utiliser l’ethnographie, une étude qualitative qui implique de vivre et de travailler aux côtés des personnes que j’étudie. Espérons que cela jettera un peu de lumière non seulement sur la détermination de la communauté à aller au-delà de la fermeture d’Ormet, mais aussi sur un mode de vie très différent de celui auquel j’ai été habitué.

En parlant aux gens de mon projet pour l'été, la question la plus commune que je me pose est de savoir pourquoi. Au début, ma réponse était assez égoïste. L'année dernière, j'ai passé la majeure partie de mon été dans un bureau, huit heures par jour, à répondre à des appels téléphoniques et à des courriels. Bien que reconnaissant pour le stage, je savais que je voulais faire quelque chose de plus aventureux. Je ne savais vraiment pas comment y arriver. En janvier dernier, lorsque j’ai découvert une subvention offerte par mon université, la NYU, qui permettait aux étudiants de construire leur propre projet de recherche, en gros. S'ils sont approuvés, les étudiants toucheront jusqu'à 1 000 dollars pour mener leurs recherches. J'ai vu une ouverture. La déconnexion entre les nantis et les démunis m'a toujours fascinée. Plus précisément, entre l'Amérique rurale et les petites villes d'Amérique et la concentration de la richesse économique dans l'Amérique suburbaine et urbaine, dans laquelle vivent beaucoup d'entre nous. Je savais qu'avec le temps et les ressources disponibles, il serait impossible de faire un projet sur ce qui semble être. devenir deux mondes séparés. Ce problème devrait plutôt être résolu par le biais d’un problème rencontré par une communauté avec laquelle je ne suis absolument pas familier. Cette curiosité m'a conduit aux bonnes personnes du comté de Monroe et aux problèmes rencontrés lors de la fermeture de l'un de leurs plus gros employeurs. En lisant davantage sur les conséquences auxquelles font face les petites villes américaines qui dépendent d’un employeur important, j’ai compris mon projet non pas par mon égoïsme, mais par la tentative de notre pays d’être interconnecté. Pas à proprement parler, comme le système d'autoroute inter-États, mais plutôt notre association confuse et erronée de méconnaissance de l'isolement. Ce n’est pas parce que je ne sais pas ce que c’est de vivre en milieu rural que je devrais être indifférent aux préoccupations de ceux qui vivent dans un tel environnement. Cela conduit à une situation dans laquelle nous ne pouvons pas nous comprendre. En canalisant le poète anglais John Donne, personne n’est complètement isolé. Si la vie de notre prochain devient pauvre, la nôtre aussi. Si la cloche sonne pour l'agriculteur, elle sonne également pour le citadin.

Source: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Je pars pour le comté de Monroe ce dimanche, au moment de la rédaction de cet article est demain. Je suis à la fois excité mais aussi effrayé par l’inconnu. Je sais que ce projet de recherche ne sera pas révolutionnaire, mais j’espère au moins se familiariser avec l’inconnu. J’utiliserai ces messages pour informer les personnes intéressées par mon séjour tout en le maintenant divertissant et instructif. C’est aussi un moyen de s’assurer que ma mère ne s’inquiète pas pour moi tout le temps.

Il y a tellement de gens à remercier, mais je dois remercier ceux qui ont rendu cela possible. D'abord, et probablement le plus important, mes parents de m'avoir permis de passer mon été dans ce que beaucoup considèrent comme «au milieu de nulle part». Je voudrais également remercier mon sponsor, le professeur Colin Jerolmack, pour sa sagesse et son enthousiasme pour ce projet. Je ne savais pas trop vers qui m'adresser et au lieu d'ignorer le courrier électronique froid que j'avais envoyé, il m'a aidé tout au long du processus de demande de subvention. Son soutien est très apprécié. Je suis endetté vis-à-vis de mes deux familles d’accueil qui ont lu une annonce relativement obscure dans le journal local et qui ont décidé de tenter leur chance et de s’ouvrir leur maison sans me faire payer de loyer. Je m'efforcerai de rembourser leur acte de compassion. Enfin, je suis éternellement reconnaissant à tous mes amis, en particulier mes compagnons de suite (alias The Lost Boys of 609), pour leur soutien continu.