Crédit: Avery Normandin

Cette ville est une classe

Par Avery Normandin et Devora Najjar, groupe Sculpting Evolution

Les manuels scolaires pour enfants, de la science à l’histoire, ne montrent aucune scène à proximité, ne suggèrent ou n'exigent aucune connaissance de première main, mais seulement des formules et des gens et des lieux lointains, comme si les nombres et la langue n’avaient aucune signification locale, comme si leur présent n’avait ni passé, ni avenir. , l'étudiant un navire pas un acteur.

- Anne Whiston Spirn, Le langage du paysage (1998)

Crédit: Avery Normandin

Nous avons développé City as Classroom, City as Laboratory et Boston Intertidal Exploration sous la forme d'une série de sessions d'apprentissage par l'expérience axées sur la communauté et destinées à lutter contre le mépris de la nature dans et des villes. Le tissu écologique des espaces urbains est encore enseigné contrairement à celui de leurs homologues éloignés, «naturalistes» et non urbanisés. Pourtant, les villes regorgent de récits écologiques non caractérisés (par exemple, de nouveaux modes d'adaptation des plantes et une dérive génétique plus forte chez certaines espèces de vertébrés). Même dans ce cas, c’est typique d’échapper aux frontières concrètes pour expérimenter ou caractériser le naturel. Les travaux sur le terrain ont lieu dans des jungles denses ou des sommets de montagne isolés, mais rarement dans des espaces verts urbains, des terrains vacants (15% des terres aux États-Unis sont considérées comme vacantes ou abandonnées) ou des accotements autoroutiers.

Alors que le changement climatique resserre de plus en plus son emprise sur les territoires développés et non développés, une conception écologique rationnelle et résiliente devient de plus en plus nécessaire. En travaillant avec une cohorte d’étudiants en neurodivers de la région de Boston, nous avons cherché à explorer de nouvelles formes de pensée conceptuelle, en utilisant une approche ludique et ludique au niveau des systèmes afin de mieux comprendre l’écologie urbaine locale et la création de villes plus résilientes.

Un cas pour la nature dans les villes, avec des racines à Berlin après la guerre

Crédit: Avery Normandin

Historiquement, on pensait que les villes étaient dépourvues de toute nuance biologique - l'antithèse de la nature - et ne méritaient certainement pas une enquête écologique. Les villes étaient l’autre - parasites des campagnes environnantes, ne contenant aucune force de vie au-delà de l’activité humaine.

Au milieu du XXe siècle, cependant, les scientifiques de Berlin-Ouest commencèrent à diriger le mouvement de l'écologie urbaine (ou peut-être de l'urbanisme écologique), inspirant les citoyens citoyens et les universitaires à documenter les systèmes vivants des villes - ainsi que les systèmes fondamentaux de la biosphère. processus qu'ils orchestrent. Ce faisant, ils ont été les pionniers des idéaux de la conservation de la faune dans le développement urbain futur.

Crédit: Howard Sukopp

Lorsque la construction du mur de Berlin a commencé en 1961, de nombreux biologistes de la faune et écologistes de l'ouest ont été isolés de leurs sites de travail à l'est, situés principalement dans la province de Brandebourg. Ils ont donc été contraints d’étudier et d’expérimenter au sein de leur environnement et de leurs conditions de vie (principalement des villes pleines de décombres). Au fil du temps, de nombreux écologistes de Berlin-Ouest - et en particulier Herbert Sukopp, professeur à l'Université technique de Berlin - ont commencé à reconnaître et à vénérer les forces biologiques agissant dans des contextes urbains, en particulier dans les zones récemment décimées par les forces de guerre destructrices (notamment, le chemin de fer Südgelände, dans le district de Schöneberg). L’écologie urbaine s’est emparée des habitants de Berlin: des étudiants fréquentant des universités de Berlin-Ouest sous la tutelle de personnalités pionnières telles que Sukopp (ainsi que de la classe moyenne urbaine bien éduquée, Bildungsbürgertum, et des naturalistes amateurs, Naturfreunde) ont commencé à caractériser de manière détaillée les forces environnementales dictant la facettes organiques du paysage urbain. Dans la plupart des cas, les personnes travaillant à la caractérisation de ces processus ont également participé à des activités politiques liées au développement et au paysage, réduisant ainsi l'écart entre la science, la planification et les politiques. Acquisition de connaissances traduites directement en activisme.

Concevoir avec - et pour - la nature

Aux États-Unis, nous n’avons pas encore connu une telle renaissance en ce qui concerne la conception avec et pour la nature plutôt que contre elle. Les mouvements dans l’urbanisme écologique (enracinés dans la conception de McHarg de l’aménagement paysager en tant qu’environnementalisme) impliquent une pensée de type système qui préconise de concevoir simultanément l’air, l’eau, la terre et la vie, mais les locataires de ces cadres n’ont pas encore acquis une emprise universelle. En conséquence, les villes continuent à se développer sans tenir compte des forces du monde naturel. Dans une très grande mesure, cela aboutit à une catastrophe (comme une mauvaise qualité de l'air et de l'eau, une augmentation des inondations et le naufrage des villes).

Crédit: Avery Normandin

Nous estimons que des changements dans les efforts d’éducation liés aux sciences de l’environnement sont nécessaires pour remédier à cette lacune de la conception centrée sur l’être humain. Il est essentiel d’inspirer la prochaine génération à protéger l’avenir du monde vivant en modifiant le comportement humain, la colonisation et les modes de développement, tout en comprenant l’écologie des villes et les stratégies techniques permettant de résoudre ces problèmes. Nous pensons que la voie la plus avantageuse consiste à travailler directement avec les scientifiques et les constructeurs de villes de demain.

Récupérer des écologies - la vie sauvage urbaine de Boston

Notre programme d'études utilisait la ville de Boston - et en particulier ses «zones urbaines sauvages» - à la fois en classe et en laboratoire. Les zones urbaines sauvages - zones restantes de paysages naturels, jadis vierges et fragmentés, qui persistent dans les terrains développés adjacents - ont une longue et solide histoire à Boston. En 1976, la Boston Redevelopment Agency a désigné plus de 2 000 acres de 143 parcelles différentes de la région métropolitaine de Boston comme des zones urbaines sauvages afin de mettre en évidence leur importance sociale et écologique et d'assurer leur préservation future. En effet, ces sites recèlent une valeur substantielle dans plusieurs dimensions, y compris les sciences naturelles et les sciences humaines environnementales. Malgré leur potentiel en tant qu’outils d’apprentissage, laboratoires ou sites de travail sur le terrain, l’initiative Urban Wilds de Boston n’a pas de guide complet ou formalisé permettant de comprendre comment ces sites pourraient être utilisés pour illustrer l’écologie urbaine.

Crédit: Avery Normandin

Au cours des douze semaines de l'été 2018, nous avons organisé des ateliers sur l'immersion écologique urbaine et la littératie dans le paysage, chacun se déroulant dans un site urbain sauvage différent. Les étudiants participent à des exercices créatifs et techniques pour expérimenter dans la ville qui les entoure. Les activités comprenaient la construction de microscopes, le développement de capteurs et de spectromètres, le prototypage d'infrastructures vertes, la collecte d'échantillons, etc. Pour commencer, les étudiants ont appris à utiliser leurs outils les plus puissants d'analyse environnementale: leurs sens. Ensemble, nous avons compris comment le corps est un capteur - un outil de collecte d'informations ou de données sur le monde qui vous entoure - un mécanisme inné de détection des nuances dans le paysage. Ce n'est qu'en cultivant des compétences en évaluant les aspects qualitatifs de notre monde vivant que nous pourrons commencer à progresser vers une exploration plus robuste de l'environnement urbain.

Crédit: Avery Normandin

En collaboration avec Open Ocean Initiative, nous avons élargi notre champ de réflexion pour prendre également en compte les océans urbains avec un atelier axé sur l’expérimentation dans la zone intertidale. Actuellement, plus de 40% de la population mondiale vit à moins de 100 kilomètres du littoral, souvent dans des mégalopoles balnéaires. Bien que l'on sache que les écosystèmes marins adjacents à des zones urbaines sont soumis à des facteurs de stress uniques - à savoir des quantités inégalées de pollution résultant du ruissellement urbain - les efforts liés à la conservation des océans, ainsi que les études écologiques en milieu marin, concernent le plus souvent la mer ouverte, au-delà des écosystèmes urbains. Les élèves se sont rendus à Pleasure Bayin pour étudier des questions scientifiques aussi diverses que les taux de mobilité du crabe, la répartition des poissons et des ascidies et la biométrie des coquilles d'escargots.

Méthodes et résultats

Des défis hebdomadaires d’observation et de conception ont mis à l’épreuve la capacité des étudiants à visiter un site, à visualiser son passé et son avenir, à apprécier ses points forts et à prendre en compte ses faiblesses. Une invite de conception d'infrastructure verte a permis de trouver de nouveaux moyens de restaurer les populations d'abeilles. revitaliser les marais salants; réduire la pollution des océans; transformer les plastiques; et concevoir de nouveaux réseaux pour les voitures en covoiturage et les voitures autonomes. La collecte de spécimens combinée à la cartographie aérienne par drones a offert aux étudiants un pipeline d’analyses intégrant les perspectives d’un insecte et d’un oiseau, renforçant de nouvelles perspectives d’espaces familiers. À la fin de la série, les étudiants ont été mis au défi par un stage informel: naviguer dans la ville et citer des conceptions troublantes, ainsi que proposer des interventions pour un avenir plus prospère et durable. Chaque élève a démontré une croissance immense liée à la lecture du paysage qui l’entoure; Les élèves étaient enthousiastes à l'idée d'explorer, d'examiner les espèces végétales, de manipuler le sol avec leurs doigts, d'estimer la pureté de l'eau et d'imaginer des moyens d'étendre, de construire, de sculpter et de sculpter les villes de manière plus responsable. Comme dans le cas de Naturfreunde à Berlin-Ouest, nous espérons que cette passion et cette nouvelle vision du paysage favoriseront la défense de l’environnement et le militantisme au niveau local.

Crédit: Avery Normandin

Nous sommes ravis de travailler avec les communautés d'apprentissage publiques afin d'améliorer l'alphabétisation du paysage pour un avenir plus soucieux de l'environnement. Pour organiser une session de City as Classroom dans votre propre ville, veuillez contacter Avery Normandin (ave@media.mit.edu). Pour vous inscrire à notre prochain cycle d'ateliers sur les masses d'eau urbaines (à partir du printemps 2019), veuillez vous inscrire à ce lien.

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Remerciements

Eleanor Horton, Maryssa Russeau, Valentina Zhang, Jenni Chow, Carolina Bastidas, Juliette Simpson, Adam Horowitz, Agnès Cameron, Rafiq Abdus-Sabur; MIT Sea Grant, Open Ocean Initiative du MIT, National Geographic Society, École d'architecture et de planification du MIT (Fonds Bill Mitchell ++).

Cet article a été publié à l'origine sur le site Web Media Lab.