Couper la graisse

Les implications pour la recherche et l'éducation

Des bibliothèques du monde entier dissocient leurs abonnements à la suite complète des revues des éditeurs afin de réduire les coûts. Cette tendance, appelée «dégraissage», est extrêmement préjudiciable à la recherche et à l’innovation. Tandis que les universités tentent de négocier les coûts de leurs contrats avec les éditeurs, les étudiants et les universitaires ont un accès limité ou limité aux informations dont ils ont besoin.

Les cinq plus grandes entreprises privées représentent plus de la moitié des articles publiés. Cet oligopole ne peut signifier qu'une chose: des prix plus élevés pour les consommateurs. Alors que les éditeurs de livres classiques fonctionnent avec une marge bénéficiaire d’environ 13%, les plus grandes maisons d’édition universitaires se rapprochent de 40%. Le plus grand éditeur universitaire au monde a généré des profits de 1,15 milliard de dollars l’an dernier, soit 77 millions de plus qu’en 2016!

Les éditeurs scientifiques tirent l'essentiel de leurs revenus des bibliothèques universitaires, des laboratoires de recherche et des gouvernements. Plus des trois quarts des articles de revues publiés ne sont accessibles que via un paywall et si ces entités n'achètent pas les abonnements de titres groupés, les prix peuvent même atteindre 32 000 USD pour les grandes revues. Selon l'Association des bibliothèques de recherche, en 1986, «les bibliothèques consacraient 44% de leur budget à l'achat de livres, contre 56% à la presse; Douze ans plus tard, le ratio était de 28% à 72%. ”

Les universités ne discutant pas ouvertement des détails des abonnements. En raison de l'accord de confidentialité qu'elles sont obligées de signer avec les éditeurs, il est impossible d'avoir une vision claire du marché. Les chiffres que nous connaissons sont toutefois alarmants. Par exemple, en 2014, seule l'Université de Cambridge a dépensé 1,8 million de dollars pour accéder au contenu d'Elsevier. Et les données montrent que les coûts d’abonnement aux revues sont en augmentation constante. Par exemple, les coûts d'abonnement aux États-Unis ont augmenté de 7% par an au cours des 20 dernières années, tandis qu'au Royaume-Uni, les mêmes coûts ont augmenté de 50% entre 2013 et 2017.

Le problème est que les petites institutions ne peuvent se permettre qu'une petite partie de l'accès dont elles ont réellement besoin, ce qui limite considérablement les étudiants et les chercheurs. La situation dans son ensemble est quelque peu tragicomique: étant donné que les clients des éditeurs universitaires sont en réalité les auteurs de leurs articles, les universités se retrouvent souvent dans des situations où elles ne peuvent pas accéder aux recherches menées par leurs propres collaborateurs.

Comment fonctionne le système de classement des universités

La réputation d’une université est déterminée par les universitaires qui y travaillent, les recherches effectuées par l’université, les installations offertes au personnel et aux étudiants, ainsi que par de nombreux autres facteurs. La qualité des installations de la bibliothèque joue un rôle essentiel dans le maintien du statut et de la réputation d’une université. Par conséquent, un accès limité ou limité aux articles les plus récents est extrêmement préjudiciable au classement d’une université et, partant, à son attrait pour les étudiants.

D'autre part, nous avons des universitaires dont la réputation repose sur leur capacité à communiquer quelque chose de nouveau au monde. Aujourd’hui, l’attention est passée de la qualité à la quantité, et les universités se voient confier la gestion d’objectifs composés de facteurs d’impact des revues universitaires, de classements universitaires et de scores dans le cadre d’excellence de la recherche du gouvernement.

Le secteur de l'édition savante a été repris par des sociétés commerciales à but lucratif qui, bien que se faisant passer pour des partenaires, ne partagent plus la même vision que les institutions universitaires. L'un des arguments à l'appui de ce fait est le secret entourant les négociations sur les abonnements et le libre accès à la recherche.

En 2015, l'Université de Montréal a décidé d'adopter une approche pratique dans ses négociations d'abonnement. Ils ont soigneusement examiné leur collection d'environ 50 000 journaux pour déterminer quels titres étaient essentiels pour leur corps professoral et leurs étudiants. L'analyse, qui combinait les statistiques d'utilisation et de citation avec les enquêtes auprès des professeurs, a révélé que seuls 11,6% à 36,9% environ des titres de leurs gros lots étaient indispensables.

Avec les coûts sans cesse croissants des contrats avec les grandes maisons d’édition universitaires, les universités du monde entier ont recours à la «réduction du poids» pour annuler des contrats considérés comme moins critiques pour leur personnel et leurs étudiants. Au cours des dernières années, environ deux douzaines de bibliothèques aux États-Unis et au Canada ont annulé au moins un gros contrat avec un éditeur. Sparc a dressé une liste des institutions qui ont annulé de grosses transactions jusqu'à présent.

Comment «réduire le gras» a un impact sur le monde universitaire

Alors que de plus en plus d'universités se retrouvent incapables de faire face à la hausse des frais d'inscription, les étudiants perdent l'accès aux revues disciplinaires essentielles et doivent baser leur formation sur ce qui est disponible plutôt que sur leurs besoins.

Le manque d'accès à la recherche est un problème moral qui permet un système injuste de diffusion des connaissances. Tant les universitaires que les étudiants se retrouvent dans des situations où ils n’ont pas accès à une «image complète», à l’ensemble du volume de recherches sur un sujet donné. Sans accès à un corpus complet de recherches sur leur sujet, ils rencontrent des difficultés pour produire des travaux complets et pleinement informés. De plus, comme les universités cueillent des articles et des revues à la main, certaines matières seront privilégiées par rapport à d’autres, et avec le temps, cela risquerait d’avoir une incidence sur la manière dont les étudiants, ainsi que les chercheurs, choisissent leur domaine d’étude.

L'accès limité à la recherche a un impact considérable sur la société dans son ensemble. Lorsque les médecins se voient refuser l'accès à la recherche médicale, les patients en souffrent. Mais l’aspect le plus frustrant de la façon dont la recherche universitaire est actuellement partagée est que, même si les étudiants - par le biais de taxes et de frais de scolarité - garantissent une grande partie de la recherche, l’accès aux résultats leur est refusé à moins de payer des frais d’abonnement prohibitifs.

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