Sous le capot de la CEGA: concrétiser de bonnes idées de recherche

Lauren Russell, directrice principale des opérations chez CEGA, explique comment rendre opérationnelles de bonnes idées en facilitant la recherche qui inspire un changement de politique fondé sur des preuves.

Déploiement de l'enquête, Kenya Life Panel Survey 2010 (crédit: Lisa Chen)

Quels sont les résultats d'apprentissage pour les enfants de personnes vermifugées dans leur enfance? Je parlais récemment à ce sujet avec le directeur du corps professoral du CEGA, Ted Miguel.

«Nous mesurons maintenant les aspects du développement de l’enfant sur un échantillon de 7 000 enfants dans les zones rurales du Kenya», a-t-il expliqué, «pour comprendre les effets à long terme du déparasitage sur la cognition et l’apprentissage.» L’idée est d’explorer les effets intergénérationnels du déparasitage, s'appuyant sur des années de recherche antérieures qui ont déjà eu un impact politique considérable.

Mais traduire une idée comme celle-ci dans la pratique est une autre histoire, qui demande énormément de coordination, de patience et de créativité.

Dans ce cas, Ted et son équipe avaient besoin d'un assistant de recherche pour superviser l'étude. un programmeur pour développer et lancer une application mobile d'évaluation cognitive; contrats avec des agences de collecte de données sur le terrain; vols pour visiter les bureaux extérieurs au Kenya; et vérification de la conformité de ses activités de recherche avec les exigences de l’université et des promoteurs. De tels éléments sont essentiels à la mise en œuvre et au succès des projets de recherche sur le terrain, mais ils nécessitent un soutien opérationnel sophistiqué auquel la plupart des universitaires ne peuvent accéder.

C’est là que le personnel des opérations de CEGA entre en jeu. Nous mettons en œuvre de bonnes idées en facilitant la recherche qui inspire un changement de politique fondé sur des preuves. Les membres de notre corps professoral - y compris Ted - ont pour tâche de poser des questions importantes et de chercher des réponses au moyen de recherches rigoureuses; c’est notre travail de créer des ressources centralisées et des économies d’échelle permettant à nos chercheurs de mener à bien leurs travaux de manière efficace et rentable. Notre équipe est soutenue par un mélange de soutien sans restriction de la part des donateurs et de modestes dérogations aux projets que nous soutenons.

Serengeti, Tanzanie (crédit: Cameron Breslin)

Les fonctions principales des opérations du centre comprennent:

  • Promouvoir l'apprentissage: en interne, le CEGA crée des systèmes évolutifs pour le partage d'informations, l'établissement et le maintien de normes de qualité et l'amélioration de l'efficacité. Toutes les opérations de routine sont documentées dans un wiki. Nous utilisons des plates-formes collaboratives comme Asana, Salesforce, Slack et Confluence pour gérer le flux de travail. Ensemble, ces activités améliorent le transfert de connaissances institutionnelles, favorisent le travail d'équipe et garantissent la transparence dans tout le centre.
  • Cultiver l’expertise: le personnel d’exploitation du CEGA a une connaissance approfondie des fonctions administratives essentielles. Il constitue une infrastructure centralisée à laquelle les professeurs et le personnel peuvent s’associer pour mener à bien ses tâches. Nous consultons sur les budgets des projets et les rapports sur les subventions, la gestion des personnes, l'atténuation des risques et la stratégie de marque. Nous gérons des événements dans le monde entier, passons des contrats avec des centaines de partenaires de recherche et prenons en charge les communications dans tout le centre. Nous agissons en tant que multiplicateurs, permettant à nos collègues de se concentrer sur la recherche et la diffusion des politiques.
  • Traduction de la recherche: une valeur ajoutée majeure de centres tels que CEGA est la traduction des résultats de recherche pour des publics non universitaires. Nous recherchons en permanence des moyens efficaces de faire participer les décideurs, les partenaires sur le terrain, les étudiants et le public. Certaines de nos parties prenantes comprennent déjà la valeur des preuves basée sur une recherche scientifique rigoureuse; d'autres apprennent pour la première fois - sur les essais randomisés, les quasi-expériences, l'apprentissage automatique, etc. Des instantanés de nos travaux sont consignés dans un bulletin mensuel (Impact Note) et un rapport annuel, tandis que des résumés de projet plus détaillés et des rapports personnalisés sont créés pour les utilisateurs finaux directs de notre recherche. Nous développons également des communautés de pratique autour de thèmes de recherche spécifiques, par le biais d’événements, de blogs, de lettres d’information, de médias sociaux et de sites Web. Tout cela nécessite une dotation en personnel opérationnel et une technologie soutenue par le Centre.
  • Évaluation de l'efficacité: les investissements dans Salesforce et d'autres outils de collecte de données, combinés à des examens trimestriels du portefeuille de recherche, ont permis à CEGA de surveiller les performances des programmes et de prendre des décisions de gestion plus éclairées. Nous mesurons régulièrement le temps nécessaire à l'exécution de tâches clés - de la passation de marchés à l'embauche, en passant par les décaissements et la publication des ensembles de données. Nous suivons les résultats de nos initiatives de recherche et de formation, y compris les publications, l'apprentissage des étudiants et les partenariats développés. Nous saisissons des preuves anecdotiques d’impact, principalement au moyen d’exemples de changements de la politique gouvernementale fondés sur nos recherches. Nous surveillons également les tendances d'une année à l'autre pour des indicateurs tels que la diversité des chercheurs, l'engagement des décideurs et les dépenses par sujet de recherche.
  • Bâtir une communauté: le dernier mais non le moindre, se sentir engagé et apprécié au travail est important pour nous tous. Le bonheur du personnel porte ses fruits pour l'organisation. Les performances s'améliorent lorsque les collègues travaillent bien ensemble, se sentent valorisés et ont la possibilité de partager et d'apprendre les uns des autres. CEGA favorise le sens de la communauté par le biais de potlucks, 5Ks, l’accent mis sur un mentorat de qualité et des pratiques de ressources humaines inclusives. Nous essayons de promouvoir une culture positive qui valorise les familles (y compris les animaux domestiques!) Et investit dans le développement de notre main-d'œuvre talentueuse.

Au bout du compte, la gestion des opérations est l’épine dorsale de nombreuses organisations. Mais si nous faisons bien notre travail, nous restons discrets. Nous introduisons de nouveaux outils d'efficacité, tout en tenant compte des flux de travail chargés. Nous faisons preuve de souplesse, de créativité et de perspicacité politique - mais nous comprenons également les règles du jeu. Notre objectif ultime est d’aider les chercheurs, les partenaires sur le terrain et les utilisateurs finaux à opérer dans des environnements complexes… mais toujours dans le souci d’inspirer un changement global positif par le biais de preuves et d’innovations.