Ce que la science nous dit sur le bonheur

Contenu scientifique pour vous aider à atteindre vos objectifs

Un sujet tel que le bonheur peut-il être défini en termes scientifiques? Le vrai bonheur est bien au-delà des découvertes scientifiques actuelles, mais la science a déjà peu de choses à dire sur le bonheur. Par exemple, nous savons qu'il est possible d'augmenter notre bonheur - et nous savons qu'il y a des choses qui nous rendent plus heureux que d'autres.

Un article de 2009 [1] a révélé que le bonheur avait certes des racines génétiques, mais qu'il n'était pas entièrement défini par la génétique. Les personnes obèses ont tendance à être moins satisfaites et les changements de l'IMC ont entraîné une augmentation du bonheur et du bien-être. Une autre étude [2] a révélé que le bonheur à long terme peut effectivement être augmenté. En outre, l'étude suggère que, outre la génétique, deux facteurs pertinents déterminent le bonheur: les facteurs circonstanciels et les activités intentionnelles. L'étude suggère que 50% de notre bonheur est défini par notre génétique, alors que 40% se fient à une activité intentionnelle et seulement 10% à des circonstances. L'affirmation selon laquelle on est malheureux en direct, victime de ses circonstances, semble donc être beaucoup plus subjective qu'une vérité réelle [3] [4] [5].

Pourtant, il reste une question à poser: le bonheur peut-il être acheté? La science dit: oui. Surtout si vous achetez des expériences, pas des produits [6]. Les études scientifiques montrent clairement que dépenser de l’argent pour des événements et des activités de la vie est beaucoup plus intelligent - en termes d’augmentation du bonheur - que d’argent dépensé en biens matériels [7] [8]. De plus, les expériences extraordinaires ont tendance à augmenter le bonheur plus que les expériences ordinaires. Cela tend cependant à s'inverser avec l'âge. Plus les personnes âgées obtiennent, plus elles tirent de plaisir d'expériences ordinaires [9]. L'étude suggère que cela est dû à l'auto-identification. Les personnes les plus jeunes se définissent beaucoup par la liste des événements extraordinaires qu’elles ont vécus, tandis que les personnes âgées se définissent fortement en observant ce qu’elles ont fait régulièrement et répétitivement.

Une autre étude intéressante [10] a démontré que le bonheur ne vous fait pas seulement sourire, mais que le sourire vous rend également heureux. Pendant l'étude, le sujet de recherche devait tenir un crayon dans la bouche tout en regardant un dessin animé. Ceux qui portaient le crayon dans leur bouche devaient former des imitations proches de celles du sourire. Ils ont jugé le dessin beaucoup plus drôle comme le groupe de contrôle qui n'était pas obligé de tenir le crayon dans la bouche. Cette découverte a des implications assez lourdes, d'autant plus que le bonheur aide à la résolution de problèmes [11]. L'humour est en outre lié à la créativité et à l'intelligence [12].

Enfin, Epicure a déjà constaté que notre bonheur est relatif, c’est-à-dire qu’il s’adapte à certaines circonstances. Manger du chocolat lorsque vous n’êtes pas habitué à manger des sucreries vous rend beaucoup plus heureux que de le manger tous les jours. En fait, si vous mangez du chocolat tous les jours, à un moment donné, cela ne vous rendra pas heureux du tout. La recherche appelle cette habituation hédoniste. Toutefois, les changements intentionnels, tels que le changement de carrière ou l'adhésion à un club, ne sont pas sujets à l'habituation hédoniste. Par conséquent, choisissez des changements intentionnels plutôt que des changements circonstanciels.

Des mesures d'action

  1. Investissez dans les expériences: investissez dans des expériences, pas dans des produits. Pour moi, la réalisation des expériences compte plus que les possessions. Il est beaucoup plus judicieux de dépenser de l'argent pour des vacances, du bien-être et des expériences d'une journée, telles que le parachutisme et la montgolfière, que pour des ordinateurs portables, des œuvres d'art ou des biens immobiliers. Chaque fois qu’il ya un surplus financier, réfléchissez-y à deux fois et investissez intelligemment.
  2. Smile: Le sourire rend heureux, même dans des situations très difficiles. Après des situations difficiles, devant des tests ou lors de défis émotionnels, reculez et souriez pendant une demi-minute. Vous serez surpris de voir à quel point cela aide.
  3. Choisissez des changements intentionnels par rapport aux changements circonstanciels: Les changements intentionnels affectent fortement le bonheur. Si vous souhaitez changer votre carrière, votre style vestimentaire ou vos habitudes quotidiennes. Si vous êtes intentionnel dans vos changements, le bonheur est garanti.

[1] Blum, K et. al. (2009). Les gènes et le bonheur. Thérapie génique et biologie moléculaire, 13 (1), 91-129. Récupérée de https://www.researchgate.net/publication/286644185_Genes_and_Happiness

[2] Lyubomirsky, S., Sheldon, K. et Schkade, D. (2005). À la recherche du bonheur: l'architecture du changement durable. Review of General Psychology, 9 (2), 111–131. Récupéré de https://www.researchgate.net/publication/232480861_Pursuing_Happiness_The_Architecture_of_Sustainable_Change

[3] Csikszentmihalyi, M. et M. Wong, M. M. (1991). Les corrélats situationnels et personnels du bonheur: une comparaison transnationale. Dans F. Strack, M. Argyle et N. Schwarz (Eds.). Bien-être subjectif: une perspective interdisciplinaire (pp. 193–122). Elmsford, NY: Pergamon Press.

[4] Costa, P. T., McCrae, R. R. et Zonderman, A. B. (1987). Influence de l’environnement et des dispositions sur le bien-être: suivi longitudinal d’un échantillon national américain. British Journal of Psychology, 78 (3), 299–306. Extrait de https://www.researchgate.net/publication/19540721_Environmental_and_dispositional_Influences_on_well-being-Longitudinal_follow-up_of_an_American_national_sample

[5] Sheldon, K.M., & Lyubomirsky, S. (2004). Réaliser des gains durables dans le bonheur: Changez vos actions, pas vos circonstances. Manuscrit soumis pour publication.

[6] Howell, R. & Guevarra, D. (2013). Bonheur d'achat: expériences de consommation différentielle pour des achats matériels et expérientiels. Avancées de la recherche en psychologie, 98, 57–69. Récupérée de https://www.researchgate.net/publication/264043841_Buying_happiness_Consumption_Differential_experiences_for_material_and_experiential_purchases

[7] Addis, M. et Holbrook, M. B. (2001). Sur le lien conceptuel entre la personnalisation de masse et la consommation expérientielle: une explosion de subjectivité. Journal of Consumer Behavior, 1 (1), 50–66. Récupérée de https://www.researchgate.net/publication/229545865_On_the_conceptual_link_between_mass_customisation_and_experiential_consumption_An_explosion_of_subjectivity

[8] Howell, R.T., Pchelin, P. et Iyer, R. (2012). La préférence pour les expériences par rapport aux possessions: Mesure et validation constructive de l’échelle de tendance d’achat expérientiel. The Journal of Positive Psychology, 7 (1), 57–71. https://doi.org/10.1080/17439760.2011.626791

[9] Mogilner, Cassie et Bhattacharjee, Amit. (2014). Le bonheur des expériences ordinaires et extraordinaires. Journal of Consumer Research, 41, pages 1 à 17. 10.1086 / 674724.

[10] Soussignan, Robert. (2002). Sourire Duchenne, expérience émotionnelle et réactivité autonome. Un test de l'hypothèse de rétroaction faciale. Emotion, 2 (1), 52–74. 10.1037 // 1528–3542.2.1.52.

[11] Isen, A.M., Daubman, K.A. et Nowicki, G.P. (1987). L'affect positif facilite la résolution créative de problèmes. Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 52 (6), 1122-1131. http://dx.doi.org/10.1037/0022-3514.52.6.1122

[12] Hauck, W. et Thomas, J. (1972). Le rapport de l'humour à l'intelligence, à la créativité et à l'apprentissage intentionnel et fortuit. The Journal of Experimental Education, 40 (4), 52–55. Extrait de http://www.jstor.org/stable/20157303

[13] Wiseman, R. (2009). 59 secondes: réfléchissez un peu, changez beaucoup. New York, NY, États-Unis: Knopf / Random House.