Pourquoi ne puis-je pas arrêter de manger de la malbouffe?

Des recherches récentes sur les souris montrent pourquoi nous avons tendance à surconsommer la malbouffe.

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Imaginez qu'il y ait un pot de biscuits au chocolat devant vous. Vous n'avez pas faim, mais avant de vous en rendre compte, vous avez réussi à en manger tout le temps.

Nous pourrions presque tous être concernés par ce scénario, mais vous seriez surpris de savoir comment la volonté de trop manger ne se limite pas aux humains.

Dans le monde actuel, il est extrêmement facile de trouver des aliments principalement composés de sucre et de graisse. Ils sont partout. Vous devez vraiment chercher à trouver quelque chose sans les deux.

Par conséquent, avec une production accrue de malbouffe sur le marché, notre société l’a acceptée d’une manière ou d’une autre. Cela fait partie de notre culture maintenant. Et le cercle vicieux continue.

Quand arrêtez-vous de manger?

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Idéalement, on devrait arrêter de manger quand ils sont rassasiés - appelé alimentation homéostatique.

Le contrôle homéostatique de l'alimentation concerne principalement la régulation du bilan énergétique.

Un autre aspect de ceci est l'alimentation hédonique.

L’alimentation hédonique est la capacité du corps à continuer à consommer des aliments même quand ils n’en ont plus besoin. Ce type d’alimentation est également appelé «alimentation associée à une récompense».

On pourrait penser que, contrairement à d’autres animaux, nous pourrions être en mesure de contrôler les pulsions liées à la nourriture en raison de notre cerveau entièrement développé, mais ce n’est pas toujours vrai.

Selon le professeur Thomas Kash, Ph.D. Bowles Center of Alcoholic Studies, Caroline du Nord: «Il ya tellement de nourriture caloriquement dense disponible tout le temps à présent, et nous n’avons pas encore perdu ce câblage qui nous pousse à manger autant de nourriture que possible."

Quelles sont les causes de la frénésie alimentaire?

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Une étude récemment publiée dans Neuron Journal a enquêté sur ce phénomène dans le cerveau d’un rongeur.

«Notre étude est l’une des premières à décrire comment le centre émotionnel du cerveau contribue à manger pour le plaisir», explique J. Andrew Hardaway, Ph.D., auteur principal de l’étude.

Ils ont découvert que des aliments au goût agréable libèrent certains neurones dans l'amygdale, ce qui favorise la consommation de ces aliments créant un cycle. Ce sont les neurones Pnoc qui favorisent les propriétés enrichissantes de ces aliments.

"Cela renforce l'idée que tout ce que les mammifères mangent est catégorisé de manière dynamique selon un spectre de bons / savoureux à mauvais / dégoûtants, ce qui peut être physiquement représenté dans des sous-ensembles de neurones de l'amygdale."

Le coupable

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Il a été constaté que la nociceptine joue un rôle essentiel dans le mécanisme de l'alimentation hédonique.

La nociceptine est un peptide contenant 17 acides aminés, qui agit comme principal neurotransmetteur créant le circuit de consommation excessive d'alcool dans le cerveau.

Pour le prouver, le professeur Kash a étudié la relation entre la nociceptine et l'alimentation hédonique. Pour ce faire, il a marqué les récepteurs de la nociceptine chez des souris avec une puce fluorescente afin de visualiser facilement le circuit en cours d'activité.

Bien que de nombreux circuits cérébraux soient associés à la nociceptine, il a été découvert qu’il existait un circuit spécifique, commençant dans le noyau central d’Amygdala, qui présentait une activité maximale lorsque les souris consommaient des aliments riches en sucre.

Ce qui donne tant d'importance à ce circuit, c'est qu'Amygdala est la partie du cerveau associée aux réponses émotionnelles d'une personne (principalement le stress, la peur et l'anxiété).

Cela prouve en outre la relation entre la consommation excessive d'aliments malsains lorsque nous sommes contrariés.

Comment arrêter la frénésie alimentaire?

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Maintenant qu'il a été prouvé que la réponse à la frénésie alimentaire est principalement créée par le peptide Nociceptin, il ne restait plus qu'à enquêter: que se passera-t-il si elle est supprimée?

«Les scientifiques étudient l’Amygdala depuis longtemps et l’ont associé à la douleur, à l’anxiété et à la peur, mais nos résultats montrent qu’il fait d’autres choses également, comme de réguler l’alimentation pathologique.» Pr Thomas Kash.

Lors d'études ultérieures sur le sujet, il a été constaté que, lorsque la moitié des neurones producteurs de nociceptine étaient supprimés, la réponse à la frénésie alimentaire était également éliminée.

À tel point que, lorsque les souris ont eu le choix entre des aliments riches en calories et des aliments comme Standard Chow, elles ont préféré le Standard Chow.

Frénésie chez l'homme

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Bien que l’investigation et le rôle de la nociceptine chez la souris aient été assez fructueux, il n’est pas possible de le lier complètement aux humains.

Dans une étude de Marta G. Novelle intitulée «Dépendance alimentaire et consommation occasionnelle excessive d’aliments: leçons apprises des modèles animaux», l’auteur déclare clairement:

«Les modèles animaux actuels de BED ne peuvent fournir que quelques caractéristiques de la maladie humaine. Ces modèles ne peuvent pas reproduire tout le contexte social qui influence le comportement alimentaire de l'homme. ni certains aspects psychologiques, tels que le manque de contrôle de soi, le blâme ou la culpabilité. "

Cependant, en raison de sa fonction complexe, la nociceptine est maintenant considérée comme utilisée dans le traitement de la dépression, de l'abus d'alcool et même du soulagement de la douleur.