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Pourquoi les universités et les entreprises ne peuvent-elles pas commencer à travailler ensemble pour le bien commun?

Un autre universitaire, en colère contre les entreprises de technologie qui attirent de plus en plus d’esprit brillants dans les universités, a ridiculisé le travail de recherche produit par ces entreprises, offrant l’argument élitiste selon lequel seules les universités peuvent produire de la «vraie science».

Les barrières entre les universités et l'industrie ont été créées il y a longtemps et je les ai vécues et subies au cours des trois décennies de ma carrière: elles sont aussi inutiles, absurdes et nuisibles que lorsque je les ai rencontrées pour la première fois. À une époque où les entreprises sont la force motrice de tant de changements, l'idée que la recherche devrait être limitée aux universités est arriérée et préoccupante.

De toute évidence, les universités et les entreprises évaluent les performances en fonction de différents paramètres: dans l’industrie, le résultat final est l’arbitre final. Dans toute entreprise, les gens ont tendance à être appréciés en fonction de l'argent qu'ils génèrent ou qu'ils aident à générer: les entreprises n'existent pas pour promouvoir l'avancement de la science. Mais parfois, ils effectuent des recherches qui contribuent à cette avancée, essentiellement si cela leur confère un avantage concurrentiel durable. Cela reposait traditionnellement sur une tentative d'appropriation des connaissances scientifiques par le biais de mécanismes tels que les brevets, qui donnent au breveté un délai pour exploiter une avancée décisive. Mais de plus en plus, les brevets ne le font plus, et de plus en plus, un avantage concurrentiel durable découle du partage plutôt que de la construction de barrières autour du savoir.

Dans le monde universitaire, l'indicateur de succès traditionnel a toujours été la publication… mais malheureusement, la plupart des publications universitaires se sont prostituées et ont perdu toute valeur. De nos jours, les publications sont une mesure inutile qui tend à ne refléter que la façon dont les universitaires qualifiés recyclent leur travail à l'infini, tirant parti de leurs collègues et gravissant les échelons de la communauté pas vraiment méritocratique des réviseurs, rédacteurs en chef et organisateurs de conférence. des articles dans certaines revues censées fournir le prestige nécessaire pour atteindre l'objectif de maintien dans l'emploi, un système corrompu qui a causé des dommages incalculables à la production de connaissances au fil des ans.

L’exploitation du savoir universitaire a donné naissance à une industrie d’éditeurs dont les intérêts n’ont rien à voir avec la diffusion de la science, mais qui tirent plutôt profit du travail d’universitaires tentant de survivre dans un système pervers. Des universités du monde entier, ainsi que certains lauréats du prix Nobel, ont appelé au boycott des éditeurs de revues universitaires pratiquant des prix stratosphériques, limitant l'accès à la science: un système profondément défectueux et préjudiciable censé classer les publications en fonction de leur impact. sont peu utiles et ont plutôt créé un monde souterrain de faux résultats, de révisions inventées ou jamais effectuées, ainsi que de systèmes créés spécifiquement pour faciliter l’accès aux documents de recherche. En d’autres termes, un système insoutenable, un dilemme moral caractérisé par des mensonges et un contenu non pertinent qui devrait nous inciter à repenser le système universitaire à partir de ses fondements. Quiconque défend encore ce système absurde se trompe profondément: le monde universitaire est devenu un vaste système d'usine produisant de plus en plus de papiers, plus incompréhensible est le mieux et pratiquement inaccessible.

Au lieu de cela, il faut donner aux entreprises la possibilité de travailler avec des institutions axées sur la recherche utile, en particulier avec une certaine applicabilité. De toute évidence, il y a des nuances de gris ici: la recherche pure est également importante, mais elle doit être contrebalancée par la nécessité de produire des résultats qui attirent les parties potentielles souhaitant le financer.

En d’autres termes, la recherche est un moyen de produire des résultats exploitables et réellement utiles pour les entreprises qui le financent, tout en permettant aux universitaires de développer une carrière dédiée à sa production. Un ajustement qui, en raison de métriques erronées et de systèmes d’évaluation absurdes, s’est révélé insaisissable pendant des décennies, difficile à maintenir et, dans de nombreux cas, générant une énorme frustration.

Prenons l'exemple de l'apprentissage automatique: comment répondre aux besoins de capacité d'abstraction méthodologique et de génération d'énormes quantités de données pouvant être utilisées par l'industrie ainsi que de la rigueur académique requise et des besoins d'applicabilité et de praticité que les entreprises exigent? Si nous n'impliquons pas les deux mondes, nous nous retrouverons une fois de plus dans la construction de scénarios sous-optimaux et absurdes dans lesquels le développement de la discipline pâtit du manque de ressources qui, dans la grande majorité des cas, n'étaient qu'à quelques clics de souris, mais malheureusement, le manque de protocoles a rendu cela impossible.

La quadrature de ce cercle est, à ce jour, le plus grand défi pour les doyens d’institutions qui, à quelques exceptions près, stagnent depuis des années dans des structures de moins en moins attrayantes et fossilisées, avec une distance grandissante entre leurs partis. Dans le même temps, les gestionnaires doivent apprendre à comprendre en quoi la production des connaissances nécessaires pour conserver un avantage concurrentiel est souvent altérée par des objectifs à court terme très difficiles à concilier avec la rigueur et la méthodologie des travaux de recherche.

Il ne s’agit pas de quémander de l’argent auprès d’entreprises ou de faire des dons à des universités du type CRS… c’est créer de la valeur à partir de liens.

Au lieu de cela, il s’agit d’accéder à des ressources soumises au niveau de contrôle approprié, mais aussi à d’autres aspects: données, personnes pouvant apporter une contribution importante, projets communs… Il s’agit de mettre en place un système offrant une valeur ajoutée aux deux parties.

La clé du succès réside dans une collaboration toujours plus étroite entre les universités et les entreprises à tous les niveaux. Pour être honnête, j’ai eu le béguin d’académiciens jetant des pierres de leurs tours d’ivoire.

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