Pourquoi devons-nous comprendre comment construire de meilleures histoires - Introduction

Photo par Nong Vang sur Unsplash

Par Ann Christiano, Annie Neimand et Matt Sheehan

Pour de nombreux communicateurs - en particulier ceux d'entre nous qui travaillons pour informer ou convaincre - nous pensons que l'objectif de nos histoires se résume à une chose: le partage des faits. Cependant, des recherches ont montré que l’échange d’informations pures ou de faits réels n’est pas unique à la motivation de la communication humaine. La communication des faits est en fait une compétence partagée par de nombreuses créatures de la Terre qui emploient des méthodes de signalisation du danger ou de l’orientation vers la sécurité et la subsistance.

Alors, qu'est-ce qui motive la domination de la communication humaine et qui nous sépare des autres espèces?

Yuval Noah Harari, dans le livre populaire «Sapiens: une brève histoire du genre humain», affirme que, depuis le tout début du genre Homo Sapien, la narration d'histoires est ce qui a distingué les êtres humains de toutes les autres créatures de la Terre.¹ Les premiers jours de grottes partageant des histoires autour d’incendies, jusqu’à aujourd’hui où chacun de nous est maintenant à moins de 3,5 degrés de séparation de toute autre personne du Premier Monde, les histoires sont ce qui a construit l’être humain en créature façonnant le globe. Ce sont eux qui nous permettent de former des réseaux complexes qui vont bien au-delà de la limite de 150 personnes définie par l’anthropologue britannique Robin Dunbar³.

Les histoires sont l'outil ultime de la persuasion, de l'action et de la connaissance.

Il est également vrai qu'une grande partie du travail que nous effectuons tous les jours en tant que communicateurs et journalistes repose sur ce que la recherche révèle pourrait être une prémisse erronée: le modèle de déficit d'information. En apparence, le modèle de déficit d’information est simple: plus le public dispose d’informations sur une question donnée, plus il est susceptible d’agir. «Ipsa scientia potestas est» (la connaissance elle-même est un pouvoir), dit l'ancien aphorisme inventé par Sir Francis Bacon dans Meditationes Sacrae (1597).

Nous vivons dans un monde différent de celui de Bacon au 16ème siècle. Dans un éditorial de 2005, le journaliste scientifique David Dickson a examiné le «pouvoir et l’influence généralisée des technologies de communication d’aujourd’hui» et a commencé à montrer l’erreur de l’argument du déficit de connaissance, en particulier en ce qui concerne la communication scientifique. Nos sociétés - en particulier celles des pays développés connectés à l'Internet mobile avec presque toutes les connaissances humaines enregistrées dans nos poches - ne souffrent pas d'un manque d'informations. En fait, les technologies nous ont permis de créer nos propres versions de la réalité et des poches de faits tels que ceux posés par Eli Pariser, directeur général d'Upworthy, dans son livre de 2011, «The Filter Bubble».

Alors, comment pouvons-nous percer pour communiquer avec ceux qui n'ont pas eu exactement la même expérience de vie ou qui n'ont pas construit un corpus de connaissances exactement comme le nôtre?

Au Collège de journalisme et de communication de l’Université de Floride, nous sommes naturellement obsédés par les histoires. Alors que nous commencions à examiner de plus près le pouvoir des histoires, nous trouvons cette citation du célèbre psychologue cognitif Jerome Bruner:

"Contrairement à notre vaste connaissance de la manière dont la science et le raisonnement logique procèdent, nous ne savons pas grand-chose de manière formelle sur la manière de faire de bonnes histoires." ⁵

Forts de ce défi, nous avons approfondi la question de savoir ce que l’érudition nous dit sur la façon dont nous voyons et répondons aux histoires. Nous avons décidé d’examiner la science des histoires sous deux angles:

  1. Comment pouvons-nous utiliser ce que la recherche nous enseigne sur le fonctionnement du cerveau pour raconter des histoires plus convaincantes, mémorables, inspirantes et susceptibles d’être redites ou partagées?
  2. Comment identifier des histoires susceptibles d’avoir une signification pour ceux avec qui nous essayons de nous connecter.

Une partie de la bourse sur laquelle nous avons tiré profit de ce rapport est axée sur la fiction, et nous nous appuierons occasionnellement sur des œuvres de fiction pour illustrer nos propos. Dans ce travail, cependant, nous voyons la même application pour la narration non fictive.

Il est important de souligner ici que nous croyons fermement que chaque histoire que vous racontez en tant que journaliste, scientifique, défenseur ou acteur de changement doit être vraie. Ainsi, alors que ce rapport offre de nombreux conseils pour manipuler la structure, les détails et d’autres éléments, nous recommandons vivement d’inclure uniquement les éléments que vous savez vrais.

Ce guide est le résultat d’un pivot à la fin d’une subvention octroyée par la Fondation John S. et James L. Knight au Collège de journalisme et de communication UF pour créer une culture de l’innovation dans les travaux de notre Collège.

Plus d’informations sur les innovateurs sur www.jou.ufl.edu/innovators

Grâce à cette subvention, nous avons pu amener au Collège huit personnes dont les trajectoires de découverte pourraient inspirer une culture de l'innovation parmi nos étudiants et nos professeurs. Chaque fois qu'un innovateur a accepté de nous rendre visite sur le campus, nous leur avons demandé ce qu'il souhaitait de la visite. Melissa Bell, éditeur chez Vox, a demandé si nous pouvions réunir un groupe de chercheurs susceptibles de donner un aperçu des types d’informations auxquelles les gens sont très attentifs. Et Matt Thompson, rédacteur en chef de The Atlantic, nous a demandé de réunir des chercheurs qui étudient la viralité - à la fois en termes de vecteurs de maladies et de diffusion de l'information.

Ces conversations animées entre spécialistes de diverses disciplines - psychologie comportementale et cognitive, épidémiologie, informatique et anthropologie - ont été riches en idées et en thèmes partagés. Ils nous ont également demandé combien nous pourrions apprendre en réunissant un groupe de spécialistes non seulement de notre campus, mais du monde entier, pour trouver la réponse à la question de Bruner: Qu'est-ce qui rend une histoire plus mémorable, fascinante, partageable et inspirante? qu'un autre?

Nous avons été ravis par l'éventail d'érudits qui ont accepté notre invitation à un sommet sur l'histoire fin 2016 et par les conteurs professionnels qui ont dirigé ces conversations. Nous avons été aidés par un groupe d'étudiants diplômés et d'étudiants de premier cycle qui ont contribué à capturer ces explorations de grande portée.

Nous continuons d’accumuler des recherches depuis ce premier sommet. C’est écrasant de parcourir des milliers de pages de conversation et d’érudition, mais aussi de fasciner.

Ce qui a émergé, ce sont ces principes qui peuvent vous aider à raconter de meilleures histoires. Nous avons regroupé les recommandations en deux grandes catégories: la première est une liste de choses qui rendront les histoires que vous racontez plus intéressantes. Celles-ci sont centrées sur COMMENT vous racontez des histoires. La seconde est une liste d'éléments qui peuvent vous aider à choisir des histoires plus susceptibles de résonner dans votre communauté ou d'offrir de nouvelles perspectives. Ils vous aideront donc à réfléchir aux histoires que vous racontez.

Nous ne présumons pas que cette revue de la littérature est exhaustive ou que nous avons même commencé à rendre justice à la profondeur et à l’étendue de la recherche dans ce domaine. Nous nous attendons à ce que ces dimensions se développent et qu’à mesure que nous découvrions de nouvelles connaissances et expérimentions ces concepts, nous en ayons davantage à partager.

Une dernière remarque: bien que nous ayons d'abord abordé ce sujet comme une narration, nous en sommes venus à le considérer comme une histoire. Nous aimons cette distinction car elle reflète l’intentionnalité et le savoir-faire qui permettent de rendre une histoire vraiment puissante. Ce qui suit sont sept thèmes que nous avons tirés de nos conversations avec des spécialistes et de notre exploration plus approfondie de ce sujet. Ceci n’est pas conçu comme une formule pour une bonne narration, ni comme une liste de contrôle. Pensez-y comme un guide.

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Citations:
1. Harari, Y. N., et Perkins, D. (2017). Sapiens: une brève histoire de l'humanité. HarperCollins. Harari, Yuval N. Sapiens: une brève histoire de l'humanité. New York: Harper, 2015. Imprimé.

2. Bhagat, S., M. Burke, C., Diuk, I. Onur Filiz, et S. Edunov (4 février 2016). Trois degrés et demi de séparation. Extrait de https://research.fb.com/three-and-a-half-degrees-of-separation/

3. https://en.wikipedia.org/wiki/Dunbar%27s_number

4. Dickson, D. (2005). Les arguments en faveur d’un «modèle de déficit» de la communication scientifique. SciDev. net, 27.Dickson, David «L'argumentaire en faveur d'un« modèle de communication scientifique basé sur un déficit »» https://www.scidev.net/global/communication/editorials/the-case-for-a-deficit-model-of- science-communic.html

5. Cette découverte s’est faite à travers l’excellent bulletin d’idées de Maria Popova, «Brain Pickings»