Écrivez sur ce que vous ne savez pas

Comment vous mettre au défi en vous poussant vers de nouveaux territoires.

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Certains corollaires à cela sont que, oui, vous devriez absolument:

Écrivez sur des choses que vous connaissez.

et

Écrivez sur ce qui vous intéresse.

Je ne veux pas dire que TOUTES les choses sur lesquelles vous devriez écrire sont des choses que vous ne connaissez pas. Douglas Preston et Lincoln Child en savaient-ils davantage sur le NYPD, le FBI et les mutations induites par les rétrovirus lorsqu'ils ont commencé à écrire Relic, qui a donné naissance à la série de thrillers à succès sur le mystérieux Agent Pendergast?

Absolument pas. Ils ont dû faire beaucoup de recherches.

Comme l'ont fait les écrivains de Pulp Fiction, The Great Train Robbery, Le fantôme et les ténèbres, Au cœur de la mer, The Radium Girls et d'innombrables autres ouvrages de la page et de l'écran.

Dans de nombreux cas, vous en savez peut-être beaucoup sur quelque chose, mais vous voulez plonger profondément et en apprendre davantage. Comme dans tout le reste. Prenez 1776, de David McCullough, et tant d’autres volumes puissants de rêverie historique.

La vie d’un écrivain consiste à assimiler beaucoup de connaissances, à les synthétiser et à les reproduire de manière à résonner avec les autres.

Les écrivains sont des traducteurs d'expérience.

Si vous avez fait ou vu quelque chose d’extraordinaire ou tout simplement assez unique pour que d’autres personnes aient besoin de le savoir, vous avez l’obligation de l’enregistrer. Cette expérience est différente pour chaque écrivain, chacun d'entre nous, et c'est ce qui la rend spéciale. C’est ce qui en fait un art.

Alors, vous montrez votre monde, votre imagination, aux autres, puis ce public capte ce que vous leur avez donné et le fait sien.

Mais ce n’est que le début…

Ce que je veux dire par «écris ce que tu ne sais pas», c’est que ton propre voyage par l’expérience n’est pas une chance. Ce n’est pas seulement que vous soyez né dans un monde cauchemardesque comme Anne Frank. Elle ressentit le désir de garder une trace de cela. Elle a fait un choix qui a fait écho à travers les générations et nous aide à comprendre un passé sombre.

Par exemple, supposons que vous trouviez une source d’inspiration dans le documentaire Making a Murderer. Vous avez décrit votre propre histoire de meurtre et souhaitez à présent en apprendre le plus possible sur la criminalistique afin de donner à votre écriture un air d’autorité et de réalisme.

Il est temps d’APPRENDRE.

Recherche. Explorez toutes les sources gratuites que vous pouvez trouver en ligne d’abord, mais ne vous arrêtez jamais là. Accédez à une bibliothèque réelle et honnête et sautez dans le catalogue de cartes et les piles. Sentez le papier et la colle.

Rien ne vaut d’aller dans une bibliothèque lorsque vous avez besoin de trouver des livres.

Oui, les algorithmes d’Amazon vous montreront des livres susceptibles de vous intéresser en fonction de vos recherches actuelles, mais dans une bibliothèque, le fait de trouver un livre peut vous amener à découvrir des trésors que vous ne verrez jamais sur Amazon ou sous toute forme numérique. C’est peut-être un livre du début des années 1900 sur Jack the Ripper qui n’a jamais été numérisé, quel que soit le format. Comme avec la "boîte de chocolats" de Forrest Gump, vous ne saurez jamais ce que vous obtiendrez si vous plongez dans les anciens étalages d’institutions qui existent depuis plus d’un siècle.

Ensuite, vous devez parler aux gens.

Vous n’êtes pas encore expert, vous devez donc trouver des experts. Recherchez des forums de discussion en ligne pour votre sujet. Utilisez des services tels que Meetup pour rechercher des personnes qui en sauraient beaucoup sur ce que vous voulez en savoir plus.

Relier. Interagir. Planifiez des entrevues ou commencez simplement une conversation et finissez par vous rendre compte que vous êtes un écrivain et que vous avez travaillé sur ce projet si intéressant et….

Et enfin, vous devez y aller.

S'agissant d'apprendre davantage et de comprendre un sujet particulier, vous immerger est peut-être la chose la plus efficace que vous puissiez faire. En cas de crime, les policiers ou les détectives (ou même des enquêteurs privés ou des chasseurs de primes) peuvent vous donner des idées, ainsi que des couleurs pures, pour votre récit que vous n'auriez pu trouver dans un livre.

Votre histoire se passe-t-elle à Bucarest? Alors, montez dans un avion pour la Roumanie si vous le pouvez.

Votre crime a peut-être eu lieu dans la petite ville d'Angie, en Louisiane. Vous ne pourrez pas écrire très fidèlement sur cette culture si vous n’y allez pas.

Se déplacer et être un témoin du monde tel qu'il est. Devenez vous-même une de ces «sources primaires» convoitées.

Je me souviens encore des histoires de mon grand-père sur la protection des prisonniers allemands pendant la Seconde Guerre mondiale et l’enseignement d’anglais aux enfants japonais de Tokyo après la guerre. Les histoires, honnêtement, n'étaient pas terriblement excitantes. Mais il leur a dit de son point de vue, et ils étaient réels. C'étaient des souvenirs que quelqu'un ne pouvait avoir que s'ils avaient été à ces endroits, en train de faire ces choses-là.

Écrire à propos de Manhattan à partir de Google Maps et une réserve (sans contredit) sans fin d'images en ligne et de comptes écrits sur tous les supports peut être un excellent choix de recherche.

Mais écrire à propos de Manhattan un jour particulier en plein été, lorsque le coucher de soleil rouge et or s'aligne parfaitement sur le réseau de la ville et que vous ressentez un frisson qui vous submerge soudainement lorsque les premières gouttes d'une douche de fin de journée tombent sur votre peau… ne peut arriver que si vous y étiez. Sinon, quels que soient les mots que vous pourriez utiliser, ils sont sans contexte dans la réalité. Ce sont des mots que tout le monde pourrait concevoir.

Si vous écrivez à partir de ce que vous avez vécu, vous avez créé quelque chose de tout à fait unique.

Alors écris ce que tu ne sais pas.

Et ensuite, faites votre travail d’écrivain, apprenez et ressentez quelque chose de nouveau, mettez-le en contexte et partagez-le avec nous.

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